Séparatisme en Somalie : vers une reconnaissance de la République du Somaliland ? - Kevin Merigot - Les Yeux du Monde

Séparatisme en Somalie : vers une reconnaissance de la République du Somaliland ? – Kevin Merigot

Occupant une position géographique stratégique, aux portes du détroit de Bab el-Mandeb, la Somalie connaît le chaos depuis près de 25 ans. Avec aujourd’hui, une région autoproclamée indépendante en 1991, le Somaliland, et une autre région autoproclamée autonome en 1998, le Puntland, la Somalie a-t-elle un jour été unie ?

Source : « Le Somaliland, une exception africaine », par Gérard Prunier (Le Monde diplomatique, octobre 2010).

La Somalie naît en juillet 1960 de la fusion du protectorat britannique au Nord avec le Territoire sous tutelle italienne au Sud. A peine unifié, le pays situé à la pointe de la corne de l’Afrique doit faire face à la volonté séparatiste de la région du Somaliland.

Les séparatistes vont profiter de l’affaiblissement de l’armée somalienne, enlisée dans la guerre de « l’Ogaden » pour reprendre les armes, après avoir été contenus par la force du régime du dictateur Muhammad Siyaad Barre au pouvoir depuis 1969. Les chefs de guerre somaliens s’unissent en 1991 pour le chasser du pouvoir, repoussant dans la foulée les casques bleus de l’Opération des Nations unies en Somalie (ONUSOM), déployés pour tenter de sécuriser l’apport de l’aide humanitaire et faire respecter le cessez-le-feu de la guerre civile dans lequel le pays est alors plongé.

Pendant que cette guerre empêchait l’établissement de toute autorité étatique, le Somaliland s’autoproclame indépendant ; le Puntland et le Jubaland (région au Sud, à la frontière avec le Kenya) vont ensuite s’autoproclamer région autonome en 1998. Aucune de ces régions n’a été reconnue par la communauté internationale. En janvier 2007, l’armée éthiopienne, alliée du Gouvernement de transition somalien, prend le contrôle du Jubaland avant que la région ne passe sous le joug des milices du groupe Al-Shabbaab (affiliées à Al-Qaïda), actives dans le pays depuis 2006 et qui contrôlent encore aujourd’hui une grande partie du territoire. Depuis 2011, la région que le Kenya considère comme faisant partie de sa zone d’influence, est sous contrôle de l’armée kényane, déployée à la frontière pour lutter contre la progression du groupe terroriste.

Ce n’est qu’en 2012 qu’est formé le premier gouvernement reconnu par la communauté internationale : le Gouvernement fédéral de transition (GFT), présidé par Hassan Sheikh Mohamoud. Face à l’incapacité de l’Etat central à organiser des élections dans le pays, l’élection du nouveau Parlement le 11 janvier 2017 est entachée de nombreuses irrégularités. Sur fond de rivalités politiques, d’insécurité et face à un manque d’infrastructures institutionnelles, l’élection présidentielle au suffrage universel direct promis n’a pas eu lieu et c’est le Parlement qui a élu Mohamed Abdullahi Farmajo président, le 8 février 2017.

Toutefois, au Somaliland, les autorités séparatistes ont réussi à ramener un semblant de stabilité, à reconstruire les infrastructures et à organiser des élections pluralistes. Quatre élections s’y sont déjà déroulées dans le calme et la région devrait élire fin mars 2017 son futur président.

Ni les Etats-Unis, ni l’Union européenne (UE), ni la Ligue arabe n’osent se prononcer sur la reconnaissance d’une région qui respecte pourtant l’article 4-b de la Charte de l’organisation panafricaine qui requiert de « respecter les frontières existantes au moment de l’accession à l’indépendance » ; les frontières de l’actuel Somaliland correspondent à celles du protectorat britannique en 1991. Quant à l’Union africaine, malgré un rapport favorable en 2005, elle aussi tente de retarder sa réponse, gardant en mémoire les échecs des dernières indépendances africaines reconnues (Erythrée et Soudan du Sud).

Début février 2017, le Parlement de la république auto-proclamée a donné le feu vert à l’installation d’une base militaire navale émiratie dans le port de Berbera, l’un des rares ports en eaux profondes de la corne de l’Afrique. Avec la signature de cet accord, les Emirats arabes unis (EAU) se sont engagés à agrandir le port de commerce. Ce projet réjouit particulièrement l’Ethiopie voisine, privée de littoral depuis l’indépendance de l’Erythrée, et qui se verrait ainsi obtenir une autre option d’accès à la mer que le port de Djibouti.

Le gouvernement de l’Etat central somalien qui ne reconnaît pas la République du Somaliland, s’oppose fermement à ce projet. Le président Farmajo, qui lutte contre le chaos qui règne dans le pays où s’affrontent groupes criminels, milices islamistes, rebelles séparatistes et forces de la Mission de l’Union africaine en Somalie (AMISOM), a même sollicité l’Arabie saoudite, proche allié des EAU, pour les convaincre de revenir sur ce projet. En effet, au-delà d’être une grande opportunité de développement économique, cet accord constituerait un acte majeur de souveraineté de la part du Somaliland.

Kevin Merigot

Kevin Merigot est membre des Comités Moyen-Orient et Culture et influences de l’ANAJ-IHEDN. Diplômé d’un Master 2 en Géoéconomie et Intelligence stratégique et d’un Master 2 en Défense, Sécurité et Gestion de crise de l’école de l’Institut des relations internationales et stratégiques (IRIS Sup’), il est rédacteur occasionnel pour Les Yeux du Monde. Il a par ailleurs vécu plusieurs années au Moyen-Orient, notamment au Sultanat d’Oman de 2003 à 2006 et a également effectué un stage au sein de la mission de Défense de l’ambassade de France au Maroc en 2017. 

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