Le Togo, futur cluster du terrorisme en Afrique ? 1/2 - Les Yeux du Monde

Le Togo, futur cluster du terrorisme en Afrique ? 1/2

Menacés par la propagation d’activités terroristes en provenance du Sahel, les pays d’Afrique de l’Ouest se préparent à un nouveau défi territorial. C’est le cas du Togo, pays dont nous prendrons aujourd’hui l’exemple.

Le Togo, futur cluster de terrorisme en Afrique ?
Malgré la préparation du gouvernement togolais, les terroristes ont enclenché leur stratégie de «pénétration par étapes».

Une menace terroriste déjà présente

Jusqu’alors, le Togo paraissait visiblement épargné. Pourtant, tout comme le Bénin et la Côte d’Ivoire, il serait déjà le berceau de cellules dormantes radicalisant les populations à l’aide d’écoles coraniques et de mosquées. L’émergence d’associations caritatives en est une première étape. Cette conscientisation de masse est généralement financée par des organisations islamiques situées au Qatar ou en Arabie Saoudite. Ainsi en 2019, l’Imam de Dapaong, Maman Amadou, décrivait l’arrivée d’une ONG inconnue prêchant un islam radical. Elle incitait à la construction de mosquées, offrait argent et motos aux populations locales. Cette stratégie de « pénétration par étapes » marque ainsi le début d’un nouveau combat pour le Togo.

Servant de zone de repli, les djihadistes se dispersent dans le pays en se fondant parmi les civils. Un cultivateur togolais, interviewé par Slate Afrique, en apporte la preuve : «Ils viennent souvent faire réparer leurs motos chez nous. Ils ne vous diront jamais que ce sont des djihadistes, mais nous le savons. » Exploitant les rivalités inter-ethniques et la vulnérabilité des récoltes face aux changements climatiques, ils recueillent ainsi le soutien des populations locales. Avec 48.2% de la population vivant dans un contexte de pauvreté multidimensionnelle, ces vulnérabilités prennent un caractère crucial pour la population. En effet, les deux tiers des togolais vivent de l’agriculture. Les tensions politiques, dont les manifestations de 2017, sont également utilisées. Le gouvernement en place, présidé par Faure Gnassingbé depuis 2005, en réprima violemment les manifestants. Ces derniers demandaient alors  le retrait du Président, accusé de fraudes électorales et d’actions autoritaires.

De fragiles frontières

De l’Iraq et de la Syrie, les militants djihadistes profitent du chaos libyen pour atteindre le Sahel et l’Afrique de l’ouest.  Aux abords du Togo, ce sont les  parcs et forêts à végétation dense qu’ils choisissent pour se réfugier. C’est le cas de la réserve forestière de Pama, à 30 km du Togo, ou des parcs du W et de la Pendjari. Ainsi, les frontières terrestres qui relient les pays côtiers au Sahel, restent difficiles à contrôler. Souvent invisibles géographiquement, elles voient déambuler les villageois, traversant ces frontières pour se rendre au marché.

C’est en cette occasion que les djihadistes profitent des terrains embroussaillés pour se mêler à la foule. Le Burkina Faso est, en effet,  séparé du Togo par une rivière asséchée. Ce même pays, a vu une augmentation de décès liés à l’extrémisme de 2150% en quatre ans. Par conséquent, ces frontières terrestres se voient envahies de checkpoints et de patrouilles mobiles afin de les sécuriser. Ce sont 700 soldats qui auraient été déployés dans le cadre de l’opération Koundjoaré, établie en 2018 dans la région des savanes.  Ils surveillent les frontières à l’ouest vers le Ghana, et à l’est vers le Bénin. Ces mêmes frontières sont aussi le site de contrebandes d’ivoire, d’armes, de drogues, de faux médicaments ou encore d’or.

Un intérêt djihadiste croissant

 Accroissant leurs possibilités au Burkina Faso, des groupes tels que Jamaat Nasr al-Islam wal Muslimin (JNIM) et l’État islamique dans le Grand Sahara (ISGS) tournent aujourd’hui leur intérêt vers le Togo, le Ghana et le Bénin. L’accès aux ports et aux divers commerces qui y sont attachés, le possible contrôle des mines d’or ainsi que le point d’accès aux trafics sont autant de raisons économiques attirantes pour ces militants. Pour cette raison, le Togo représente un intérêt particulier en tant que point stratégique de transit commercial.  La vulnérabilité de ces pays en accentue, d’autant plus, l’accès propice. La fragilité de leurs frontières, la corruption locale, les réseaux de trafiquants, le manque d’opportunités médicales et d’éducation (…) tous ces facteurs font du Togo, une porte ouverte à l’expansion du terrorisme.

 

Sources

At least 10 soldiers killed in attack on Ivory Coast border post,  Al Jazeera, 11/06/ 2020, aljazeera
CLIMATE CHANGE ADAPTATION IN TOGO/ THE RED CROSS IS TRAINING COMMUNITY VOLUNTEERS on Crisis Prevention – European Commission, 29/06/2020
CTC/CTED conducts its first visit to Togo – United Nations Security Council Counter-Terrorism Committee, 29/07/ 2019
Aurélie Kieffer et Isabelle Souquet, Faux médicaments : la plaie de l’Afrique, France Culture, 19/06/2020
Lamine Traoré, Le Burkina Faso, le Bénin, le Togo et le Niger conjuguent leurs efforts contre le terrorisme, VOA Afrique, 17/10/2018
PYALO DA-DO NORA AMEDZENU-NOVIEKOU , PAUL-SIMON HANDY , ELLA JEANNINE ABATAN ET MICHAËL MATONGBADA, Le Togo à l’épreuve de la menace terroriste, ISS Africa, 30/10/ 2019

Méryl Demuynck, Julie Coleman J.D., LL M, Les Sables Mouvants du Paysage Terroriste Sahélien,  ICCT, 16/03/ 2020
Persistance de la menace terroriste au sein de l’espace communautaire – République Togolaise, 26/06/2020
Police fiscale de lutte contre le financement du terrorisme La mise en place de l’arsenal de répression se poursuit – Togoactualite, Terrorism Threat in West Africa Soars as U.S. Weighs Troop Cuts, The New York Times, 27/02/ 2020

Togo country profile,  BBC News, 24/02/ 2020
Ngala Killian Chimtom, Togo’s crisis takes religious and ethnic dimensions; country’s bishops are worried, Crux, 08/11/ 2017
Togo : aux avant-postes de la guerre contre les jihadistes, Slate Afrique, 21/05/2020
James Blake, West Africa Is Increasingly Vulnerable to Terrorist Groups, Foreign policy, 04/04/2020
Danielle Paquette, West African presidents Gnassingbe, Sall urge Trump not to pull troops, The Washington Post, 21/01/2020
Worried Togo finds itself on front line of Sahel’s jihadist war,  France 24, 21/05/2020

About Gabrielle FRANCK

Gabrielle FRANCK est étudiante de niveau master, poursuivant un double diplôme «International Relations and Politics and Public Administration» dans les universités partenaires Charles (Prague) et Konstanz (Allemagne).

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